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Adieu à Joseph Kaufmann †

Schweiz: Immensee, Kaufmann Josef SMBNé le 23-04-1924
Ordination le 21-03-1948
Secrétaire, chancelier et administrateur du diocèse de Gwelo/Gueru (Zimbabwe) 1950-1961
Econome général de la SMB 1962-1991
Administrateur financier de différentes communautés de religieuses 1965-1995
Collaborateur du dicastère administration 1992-2002
Retraite 2003-2016
Décédé le 13-01-2016

Joseph est né le 23 avril 1921 à Zürich, mais a vécu de nombreux déménagements : Cham, Ingenbohl, Olten et Bâle-Ville. Après l’école primaire, il décide d’entrer en 1933 au gymnase de la Société Missionnaire de Bethléem (SMB) à Immensee. Deux ans plus tôt, son oncle Joakim était parti en mission en Mandchourie. Au séminaire, Joseph rêvait de ce lointain pays et pendant 5 ans, il a récité chaque jour le Notre Père en chinois.

Il est ordonné prêtre le dimanche des Rameaux 1948 et dit sa première messe à Gersau le jour de Pâques. Sa préparation missionnaire le conduit à Londres pour l’apprentissage de l’anglais et une formation de comptable au ‘Bennet College’. En effet, Mgr Häne avait besoin d’un administrateur pour son nouveau et grand diocèse au sud de la Rhodésie (Zimbabwe actuel). Joseph avait reçu de sa mère le don de ‘jongler’ avec les chiffres.

 

Son activité en Afrique :

Il débute donc sa mission comme secrétaire de l’évêque à Gokomere. Puis, il suit l’évêque dans sa nouvelle résidence à Gweru. Il devient alors chancelier et administrateur financier pour le diocèse ; activité qu’il mène durant 13 années fort laborieuses, étant donné que le diocèse était en période de mise en place.

Il installe un magasin pour des matériaux de construction provenant de l’étranger, après avoir obtenu une licence d’importation. Même l’Eglise anglicane vient s’approvisionner chez lui, en particulier pour du matériel scolaire dont des crayons marqués ‘catholic church’.

Son temps libre est consacré à sa passion de collectionneur de timbres. En 1961, lors d’une exposition philatéliste, sa collection de timbres du Vatican fit sensation. Par ailleurs, il a volontiers joué au billard avec l’évêque ou un jass à quatre.

30 ans d’économat général :

Après ces 13 ans, Joseph est rappelé à Immensee, ce qu’il ressentit comme une ‘amère désillusion’. Mais il développe une sorte de ‘Théologie de la finance en Mission’. En voici quelques aspects : une solide formation de base, une responsabilité entière face aux bienfaiteurs, vis-à-vis de l’Eglise, de la communauté, de chaque missionnaire ; générosité et non avarice, idées novatrices même au prix de méfiance au début.

Joseph a dirigé le secteur finance de la SMB durant 30 ans. Les débuts furent difficiles, car ses prédécesseurs n’avaient pas la formation adéquate et l’administration manquait de sérieux et de vision pour le futur.

Joseph a donc mis en place avec acharnement diverses structures comme par ex. :

  • un 2e pilier interne pour les confrères
  • une caisse de prévoyance pour les collaborateurs
  • un fonds de placement pour les obligations
  • la fondation de l’association Aurora
  • un propre programme informatique de comptabilité
  • il fut aussi un conseiller apprécié et compétent dans diverses commissions.

Il a su également s’entourer d’une équipe compétente et créer un climat convivial en son sein.

Ces dernières années, Joseph ne fut pas épargné par des problèmes de santé : douleurs dorsales, hernie discale, problème de vue croissant : visibilité réduite à 30 %.

Ainsi, en 2012, Joseph déménage à l’infirmerie. Mais malgré son handicap, il veut rester au courant : un ordinateur avec programme pour malvoyant est installé.

Ces dernières semaines, sa santé s’est détériorée et il devint de plus en plus faible. Il nous a quitté le 13 janvier 2016.

Il avait une prière spéciale qu’il priait chaque jour. Voici la dernière phrase de son testament : « Cette prière me donne le calme et la paix, car je sais que Dieu me prend au sérieux et veut mon bien. » Qu’il repose dans la paix du Seigneur.