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Adieu à Joseph Werlen †

Werlen JosefNé le 12.09. 1932
Ordonné prêtre le 10. 4. 1960
Fondateur et premier recteur de l’école secondaire de St. Anthony / Zaka, au Zimbabwe : 1969-1978
Diocèse de Gwelo :
Responsable des programmes scolaires : 1978-1985
Supérieur régional au Zimbabwe : 1986-1993
Membre du Conseil général, Immensee : 1993-1995
Activité aux archives de la SMB et ministère pastoral : 1996-2014
Décédé le 19. 9. 2015

Office de sépulture et enterrement le 23 sept. 2015.

‚Josi‘ Werlen est né et a grandi à Ferden, dans le Lötschental (VS). Ses racines valaisannes l’ont marqué sa vie durant, tant au niveau de la foi (solide) que de sa culture (piété populaire, fêtes, masques, etc.). Très tôt, sa vocation missionnaire l’a conduit au progymnase de Rebstein, puis au gymnase d’Immensee. Il faut ordonné prêtre en 1960. Etant donné ses talents pédagogiques, il poursuivit des études universitaires à Londres en vue de l’enseignement. C’est ainsi qu’à peine arrivé au Zimbabwe (alors Rhodésie du Sud), il est appelé à fonder l’école secondaire de la mission St. Anthony’s Musiso par Mgr Haene. Son successeur, Mgr Chiginya le nommera responsable diocésain pour tout le secteur scolaire.

En 1985, ses confrères l’élisent comme Supérieur régional. Durant ces 8 années, il s’investit corps et âme pour le bien de la communauté des confrères. Pour assurer les liens entre eux et avec le reste de la Société missionnaire, l’information et la communication lui paraissait primordiales : c’est ainsi qu’il rédigea diverses publications, dont le fameux bulletin ‘Moroi’.

Au Chapitre général de 1993, il fut choisi comme membre du Conseil général. C’est ainsi qu’il fit la navette entre Immensee et le Zimbabwe jusqu’à ce que ses forces l’abandonnent… et qu’il doive se résigner à demeurer à Immensee (SZ). Là, il continua à exercer ses talents en les mettant au service des archives de la Société et en continuant de publier. Il assura divers ministères pastoraux, en particulier à la chapelle du ‘Stoos’.

Au mois d’août de cette année, une pneumonie l’oblige à un séjour à la clinique Ste Anne à Lucerne. Il la quittera en chaise roulante. Il fut soigné à l’infirmerie de notre Maison-Mère jusqu’à son décès, le 19 septembre.

Qu’il repose dans la paix du bon et fidèle serviteur !