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Décès de notre confrère Pius Bättig †

Né le22.12.1935Baettig Pius
Ordination sacerdotale21.3.1963
Zimbabwe : soins pastoraux et construction d'écoles primaires

1966-1976
Pastorale : Silveira et centres externes1977-2008
Regina Mundi, Gweru : aumônier de l'école2009-2018
Retraite à Immensee2018-2020
Décédé le5.12.2020

«Le Fils de l’homme n’est pas venu à lui-même être servi, mais servir … »
(Mk 10,45)

Pius Bättig, notre missionnaire en Afrique, a vécu son enfance dans une ferme à Oberlunkhofen, tout près de l’église paroissiale. Il a vécu dans une famille de six frères et sœurs – quatre sœurs et deux frères. Là, il a eu une enfance très heureuse. Il a fréquenté l’école primaire à Oberlunkhofen, puis l’école du district de Bremgarten. C’est alors qu’il a ressenti la vocation d’être prêtre et missionnaire.

Il est donc allé gymnase d’Immensee, a fait ses études au séminaire de Schöneck et devenu membre de la SMB en 1957. Il a été ordonné prêtre en 1963. Il reçut sa destination pour la Rhodésie, a donc étudié l’anglais à Londres et, en 1964, s’est rendu en Afrique (au pays appelé Zimbabwe aujourd’hui), rejoindre nos confrères qui y étaient déjà actifs depuis de nombreuses années.

Au début, il s’agissait d’apprendre le shona, la langue bantoue du pays. Pius le fit à Driefontein. Puis il s’est mis au travail : la pastorale dans divers lieux et zones de ce grand diocèse de Gweru. Pius a vécu et travaillé dans ce pays africain pendant 54 ans, à pas moins de douze endroits.

Durant ses congés en Suisse, il avait toujours de bons contacts avec la population de toute sa paroisse d’origine et était heureux de rencontrer sa famille, de bons amis, des connaissances et des contemporains. Malheureusement, ses vacances n’étaient pas toujours suffisantes pour rendre visite à toutes les personnes qui l’avaient invité et ont généreusement soutenu son travail au Zimbabwe.

Sa sœur se souvient que, enfant, il préférait lire des livres plutôt que d’aller aux champs avec son père. Jeune, il prêchait souvent à ses frères et sœurs, ce qui laissait présager de sa future vocation.

Dans une deuxième partie, je voudrais maintenant décrire quelques souvenirs et incidents que les confrères m’ont rapporté. Cela reflète le vrai caractère de Pius.

Après l’ordination du diaconat dans le Schöneck, il a prononcé le discours officiel dans la salle à manger pendant le diner au nom des nouveaux ordonnés. A l’évêque qui l’avait ordonné diacre, Pius déclara : « Tandis que je me tenais devant vous, les paroles de Jacob me sont venues à l’esprit alors qu’il combattait avec Dieu : je ne te lâcherai pas tant que tu ne m’auras pas béni ! » (Gen 32,27)

Des années plus tard, quand j’ai demandé une fois à Pius au Zimbabwe pourquoi il avait dit cela à l’époque, il a souri et a dit : « Je ne sais plus la raison exacte, mais quand je le répète encore et encore aujourd’hui, cela signifie pour moi : je ne veux pas aller vers les gens sans la bénédiction et l’accompagnement de Dieu.  » Pius était une personne sensible qui ne jugeait personne, mais qui aimait tout le monde, tout comme le faisait son maître Jésus, qui aimait tout le monde. C’est en son nom et avec sa bénédiction qu’il voulait aller vers le peuple.

Alors que Pius était curé de la paroisse de Bikita, dans la grande commune de Nyika, un Bernois qu’il ne connaissait pas est venu un jour lui rendre visite : « On m’a dit qu’un homme blanc vivait ici, alors j’ai pensé que je devais voir cet homme. » Pius était content de cette visite ; il l’a emmené dans sa maison et a dit: « Je suis sûr que vous avez soif, qu’est-ce que vous aimeriez boire? » « J’adorerais avoir du gin tonic. » Pius demanda : « du gin tonic, qu’est-ce que c’est? Je ne connais pas ça, mais j’ai de l’eau fraîche et du Coca Cola, ou si vous préférez une tasse de thé ou de café ». Pius ne buvait pas de gin tonic, et les pauvres habitants de l’endroit non plus. Il ne voulait rien de ce que les pauvres autour de lui ne pouvaient pas avoir. Il était peu exigeant, vivait modestement, se contentant de peu.

Un jour, j’ai rencontré Pius dans l’infirmerie de notre maison, ici à Immensee. Il portait une grande chemise noire avec des lignes blanches. Quand j’ai admiré la belle chemise, Pius a dit : « J’en ai une autre qui ressemble à celle-ci ». Je lui ai demandé : « As-tu acheté ces chemises au Zimbabwe ? », ce à quoi il a répondu : « Oui, tu as raison, elles viennent du Zimbabwe, mais je ne les ai pas achetées, les étudiants de Regina Mundi me les ont données, c’est pourquoi elles me sont particulièrement précieuses et j’aime les porter en gage de la gratitude de ces jeunes ».

Pendant près de dix ans, Pius a travaillé comme aumônier dans cette école avec 500 filles. Il était très populaire et donnait des sermons très pratiques à partir de la vie. Pius savait bien écouter et donner des conseils à de nombreuses personnes.

Pius aimait plaisanter ; il jouait aussi aux échecs et aimait aller en vacances dans les montagnes d’Inyanga, à l’est du pays. Ce n’était pas une personne bruyante, mais prudente et plutôt craintive. Cependant, il avait un sens de l’humour espiègle qui vous faisait du bien. Pius ne pouvait pas utiliser toutes ses forces car il était affaibli par une jaunisse chronique, une opération cardiaque (plusieurs pontages) ici en Suisse et un paludisme répété. De plus, il fut victime d’un vol brutal dans une aire de pique-nique sur la route principale entre Gweru et Mazvingo. Il a été gravement blessé à la jambe. Il ne guérit jamais correctement et souffrait souvent. En outre, il eut une surdité croissante ; ses yeux faiblirent et finalement, on lui diagnostiqua un cancer. C’en était trop pour pouvoir rester au Zimbabwe.

En 2018, Pius est revenu à Immensee à l’infirmerie de la Maison-Mère jusqu’à sa mort le 5 décembre. Malgré la détérioration de sa santé, il espérait retourner au Zimbabwe pour y mourir, ce qui ne lui fut pas accordé.

Nous avons perdu un confrère très aimable, qui va maintenant pouvoir vivre sans crainte dans une nouvelle demeure que Jésus lui-même a préparé pour lui.

Nous remercions Pius pour son témoignage comme prêtre et missionnaire et comme ami du peuple.

Josef Christen