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Hommage à Anton Züger †

Naissance15.6.1931Züger Anton
Ordination23.3.1959
Vicaire à Ichinoseki (Japon)1962–1969
Curé à Morioka-Kamido1970–1977
Curé à Morioka-Shike
Supérieur régional (1977-2001) : Travail de formation supra paroissial : Amnesty International; Justitia et Pax
1977–2006
Pastorale à Morioka (Maison régionale)2006–2016
Retraite à l’EMS de Sendai 2016–2020
Décès23.4.2020

«Aussi les piétons du peuple de Dieu
ressentent et acceptent la joie et la libération du message de Jésus :
ça me tient à cœur. »
(d’après une lettre de Toni)

Chacun a son propre monde, secret et personnel. Et quand il meurt, il emporte tout avec lui ; il ne reste que les traces de pas et quelques souvenirs – Ici, dans le cercle confraternel, je voudrais me limiter brièvement à quelques souvenirs personnels de la façon dont j’ai vécu Toni.

En 1945, nous nous sommes rencontrés pour la première fois au lycée d’Immensee quand nous avions quatorze ans. Son oncle était vicaire dans ma paroisse d’origine et nous avons donc rapidement fraternisé. Toni était plutôt de nature calme, sportive, mais peu sensible à la musique. Au foot, il jouait comme gardien de but. Au théâtre, il était responsable du vestiaire et du maquillage. On le taquinait souvent: «Toni, tu n’as que 3 frères et pas de sœur. Comment vas-tu transformer le visage d’un élève en celui d’une dame ? » Alors, Il souriait sans se laisser impressionner. Avant la représentation, il nous a appelés et a présenté fièrement le fruit de ses efforts: «Ici, la beauté ancienne : Antigone! » – Étonnamment réussi !

Il a terminé avec succès les années académiques, en tant qu’étudiant modèle. Après le noviciat, il a été appelé à travailler à la bibliothèque, un cadeau bienvenu pour lui, parce que les livres sont restés sa passion et nous le voyions déjà comme un futur professeur ou scientifique. Après l’ordination, il a été appelé à notre école apostolique de Torry à Fribourg, avec l’obligation d’apprendre à fond le français, car nécessaire pour un enseignement durable. Nos chemins se sont donc séparés, mais pas pour longtemps. Après moins d’un an, notre destination nous a surpris tous les deux : La mission au Japon. À Marseille, nous avons embarqué sur le navire qui nous a emmenés au Japon en 5 semaines. Malgré la possibilité de merveilleuses excursions dans les ports intermédiaires, Toni n’a jamais quitté le navire ; il a seulement lu des livres et fumé son ‘brissago’ ou sa pipe. L’étude de la langue à Tokyo fut ardue. C’est à ce moment que j’ai découvert pour la première fois que Toni était aveugle d’un œil depuis sa naissance et que nous ne pouvions donc pas nous rendre aux cours en une demi-heure de vélo, mais uniquement à pied, ce qui était très difficile à cause de la chaleur, de la poussière et des intempéries. Les professeurs étaient stupéfaits de la dextérité avec laquelle il maîtrisait les caractères compliqués et leur lecture, tandis que d’autres confrères missionnaires gémissaient ou, comme disait un Italien résigné : « Le japonais est une invention du diable » !.

Après avoir étudié la langue pendant près d’un an et demi, Toni a été nommé vicaire à Ichinoseki, où il s’est rapidement habitué à la mentalité japonaise et aux affaires paroissiales avec Oskar Egloff. Ses sermons et ses cours bibliques ont pu inspirer les chrétiens et les catéchumènes, car ses paroles étaient étonnamment simples et compréhensibles. À ce propos, il disait : « …. Il est très important pour moi qu’ils [les chrétiens] ressentent et acceptent le message joyeux et libérateur de Jésus. »

On lui a demandé à plusieurs reprises de donner des retraites au personnel de la mission germanophone, y compris à Taiwan. Nous, ses confrères, avons également grandement bénéficié de ses talents. Nous nous sommes réjouis quand il a été appelé à la maison régionale pour le travail d’éducation paroissiale. En 1977, il fut élu supérieur régional et le resta pendant près de 30 ans jusqu’à la dissolution de la Région SMB. Avec son calme et son humilité, il n’a jamais interféré dans le travail pastoral concret des paroisses ; mais il a fait des suggestions précieuses pour cette activité. C’est pourquoi il était populaire et apprécié de tous.

– Habituellement, nous ne nous rencontrions que les jours de récollection mensuels du dimanche soir au lundi soir dans la maison régionale. Pour ne pas être seul, il habitait avec le curé de la paroisse de Shike, juste à côté. À peine élu supérieur, Toni a également repris l’une des trois paroisses de la ville de Morioka, ainsi que la supervision du couvent dominicain ; de plus il est devenu directeur du centre missionnaire nouvellement construit. Avec des professeurs chrétiens, des médecins, des couples et des confrères, il a inauguré une série de conférences telles que: «L’image chrétienne de l’homme », ou « Eglise et droits de l’homme » ou encore « Pratique de vie chrétienne », etc. –

Enfin, il s’est occupé des confrères aînés avec beaucoup de soin et de patience et s’est préparé à remettre toutes les paroisses au clergé local. Lors de la consultation de 2000 au Zimbabwe, il a été décidé que d’ici 2004, tous les membres de la SMB quitteraient le Japon. Il a fallu énormément de persuasion à Toni pour préparer tous les confrères à lâcher prise et à rentrer en Suisse. Nous avons d’autant plus été surpris, lorsqu’il nous a informés que lui-même resterait au Japon. Il n’a jamais justifié sa décision, qu’il a emportée comme secret dans la tombe. Par chance, il a trouvé un médecin qui a confirmé qu’un vol de retour vers la Suisse était trop risqué pour son cœur. Des problèmes de santé et une diminution de ses forces ont rendu sa vie quotidienne de plus en plus pénible. En avril 2017, il a décidé, le cœur lourd, de déménager dans la nouvelle maison de retraite du diocèse de Sendai, où il a continué à être soigné avec amour par une fidèle chrétienne. Je lui ai téléphoné à Pâques. Sa voix était faible, mais les salutations de Pâques de notre communauté l’ont beaucoup réjoui.

En union avec les chrétiens du Japon, nous remercions le Dieu fidèle pour notre cher confrère Toni, qui a proclamé la précieuse Bonne Nouvelle de Jésus par ses paroles et par sa vie. Que Dieu, avec la toute-puissance de son amour, accueille Toni et lui permette de vivre pleinement et en profondeur la joie de la résurrection et de la vie en plénitude.

Charles Renner