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Le dialogue est possible !

DSC03127 Le SMB a déjà proposé plus de 40 cours de pastorale en théologie communicative à l’intention des aumôniers chinois. Le parcours du 4 au 14 du mois de septembre de cette année a été une nouvelle expérience pour nous, car il offrait des variables différentes et innovantes. Rita Chen, l’animatrice, le décrit pour nous :

  • Pour la première fois, nous avons invité des prêtres, des religieuses et des responsables laïcs de Chine en Suisse.
  • Pour la première fois, nous avons invité des membres de l’église souterraine et de l’église officielle du même diocèse.
  • Pour la première fois, un cours a eu lieu dans un nouvel environnement, sur la « place Matutina » à Hertenstein.
  • Pour la première fois, des prêtres, des sœurs et des responsables laïcs ont participé ensemble au même cours.
  • Pour la première fois, les participants étaient très différents du point de vue formation, âge et expérience pastorale dans l’Eglise.

C’est pourquoi, déjà avant le début du cours, j’ai eu à entendre des voix inquiètes :

  • Les participants recevront-ils leur visa ?
  • Si personne ou trop peu de participants viennent au début du cours, que va-t-il se passer ?
  • Si nous ne savons pas combien viendront, comment devrions-nous nous préparer ?
  • Que faire si vous avez un visa et un billet d’avion, mais que vous êtes arrêtés au moment du départ ?
  • Auront-ils des difficultés à leur retour ?
  • Si les participants ne peuvent soudainement pas partir quelques jours avant le début du cours, existe-t-il une alternative ?

Malgré toutes ces questions, mon cœur était très calme et confiant. Je sais que notre parcours est entre les mains de Dieu. Si Dieu le veut, les difficultés deviendront bénédiction et grâce !

L’ensemble du processus de réalisation de ce cours était en effet un test de confiance et de patience pour notre équipe de trois personnes (Rita, Laurenz et Peter). Rétrospectivement, cependant, il nous a fait connaître la valeur et la signification du projet SMB de formation continue des agents de pastorale chinois.

Personnellement, je suis convaincue que ce cours a atteint l’objectif même de notre programme de formation : créer un espace de dialogue entre les deux groupes de l’Église chinoise (Eglise officielle et souterraine) ; c’est certainement le rêve de Dieu pour l’Église en Chine !

Nous pouvons également comprendre les conflits et les différences entre les deux groupes. C’est en 2007 que nous avons lancé ce programme de formation. À cette époque-là, nous ne pouvions pas imaginer que les prêtres, les sœurs et les responsables laïcs des deux groupes de l’Eglise puissent suivre ensemble un cours de dix jours ; qu’ils soient capables de faire face aux préoccupations de l’Église et au travail missionnaire ensemble, sans contrainte ni stress, dans une atmosphère détendue, pour la première fois directement face à face, partageant les désirs de leur propre cœur et leurs pensées mutuelles.

Nous avons dû attendre des années pour réaliser ce souhait du projet de formation continue de la part de la SMB. Au début, à Singapour, nous n’enseignions ces cours que pour les prêtres et les sœurs de l’église souterraine. Les cours à la Faculté de théologie de l’Université Fu Jen de Taipei n’étaient alors réservés qu’aux prêtres, aux sœurs et aux séminaristes de l’Eglise officielle. Nous avons également organisé plus de dix cours pour les pasteurs chinois des deux groupes, étudiant en Europe. Durant toutes ces années, ce projet de formation de la SMB a été hautement apprécié par les participants. On nous demande également encore et encore d’augmenter le nombre de cours, en particulier en Chine. En outre, de nouveaux lieux sont souhaités et également pour offrir de nouveaux types de cours de services pastoraux.

Il y a un an, le 22 septembre 2018, le Saint-Siège et des représentants du gouvernement chinois ont signé un accord intérimaire sur la nomination future d’évêques catholiques chinois. Nous étions alors en Chine en tant que groupe de voyage SMB. À ce moment-là, j’étais convaincu que le moment était venu d’apporter notre contribution au dialogue entre les deux groupes par le biais de tels cours.

Lors de la planification du cours en 2019, j’ai pris contact avec les deux groupes (Eglise clandestine et Eglise officielle). J’ai réalisé que je devais donner toutes les informations en double car, en Chine, elles communiquaient à peine entre elles à cause d’expériences amères du passé. Et même aujourd’hui, dans de nombreux endroits, il existe un grand fossé entre ces deux groupes, pas seulement parce qu’il était « inconfortable » de se contacter. Le gouvernement local ne veut pas non plus que les deux groupes travaillent ensemble. Aujourd’hui, un an après l’accord, l’église souterraine n’existe tout simplement pas, selon le gouvernement.

L’affiliation à une Eglise en Chine ressemble à une structure de type familial. Cela a entraîné une interaction distanciée entre les deux camps, qui a lentement évolué au cours du stage : jusqu’au troisième jour, nous avons eu des échanges en petits groupes séparés. Ensuite, deux représentants de chaque groupe se sont confrontés dans un débat de type ‘fishpool’. Le dialogue entre les deux parties avait pour thème : Où se situe notre diocèse dans le contexte de l’Église chinoise d’aujourd’hui ? Vers où cheminons-nous ?

À ce moment-là, j’ai vu que tous les participants avaient saisi cette opportunité de dialogue et le désir de communiquer ; mais qu’en même temps dominaient encore la peur et la réticence. Ils avaient littéralement peur de s’exposer ou de blesser les autres. Même si les deux groupes avaient des points de vue divergents et des malentendus et aboutissaient presque à des querelles et à une condamnation mutuelle, ils exprimaient toujours leurs véritables pensées et leurs blessures passées.

L’échange sincère entre les représentants des deux parties a permis à tous les participants d’exprimer leurs propres peurs. Beaucoup d’interventions ont été exprimées les larmes aux yeux et des excuses ont été présentées. En tant que facilitatrice et observatrice, j’ai été profondément touchée, mais j’ai également admiré leur courage et la surprise de la puissance de Dieu. Après l’échange sincère entre les deux groupes, l’atmosphère du cours est devenue plus harmonieuse. La glace était rompue – tout le monde est retourné dans une maison commune pour vivre, partager, apprendre, faire un pèlerinage et célébrer l’Eucharistie ensemble.

DSC02656Au cimetière de Bethléem à Immensee, j’ai vu tous les 17 participants s’agenouiller devant les pierres commémoratives des premiers missionnaires chinois et les ont touchées. Ils ont demandé à ces missionnaires d’être des anges gardiens de la réconciliation des deux groupes et ont plaidé en faveur d’une intercession pour la réconciliation. Même si je voyais encore que les deux groupes se rencontraient souvent séparément, il n’y avait plus de méfiance entre eux, laissant à chacun son besoin de liberté. Je sais aussi que les deux groupes ont discuté de la manière de faire dialoguer les autres paroissiens après leur retour dans leur diocèse.

Sur le chemin de l’aéroport, chacun a exprimé sa gratitude à la Société missionnaire, reconnaissant de l’expérience de foi que l’on ne pourrait peut-être faire qu’une fois dans sa vie. Ils ont dit qu’ils voulaient être eux-mêmes une sorte de ‘Missionnaires de Bethléem’ et qu’ils continueraient à partager cet esprit missionnaire en Chine. Leurs affirmations sont presque les mêmes que celles de tous les participants à nos cours dans le passé : ils ont affirmé que si les Missionnaires de Bethléem en Suisse n’avaient plus de relève : « nous sommes tous la relève des Missionnaires de Bethléem en Chine ! ».

Rita Chen Baumann

Chine: Formation continue d’agents pastoraux