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Adieu à Josef Haag †

Né le5.7.1930JosefHaag2
Ordination26.5.1957
Rhodésie/Zimbabwe: St. Joseph's: pastorale / direction centre scolaire1959–1966
Mutero: direction, pastorale1967–1974
Mashava/Madangombe: pastorale1975–1981
St. Anthony's: direction, pastorale1982
Bangala: pastorale1983–1991
Chiredzi: direction, pastorale, doyen1992–1997
Mvuma: direction, pastorale2006–2017
Driefontein, Chaka : pastorale2018–2021
Décès4.2.2021

« Le Fils de l’homme n’est pas venu pour être servi,
mais pour servir et donner sa vie en rançon pour la multitude.  »
(Mc 10,45)

Chère communauté dans la foi,

J’ai vécu à la station missionnaire de St. Joseph avec Josef Haag. Il a vécu et travaillé dans l’un des deux plus grands centres extérieurs : à Chinyuni. C’était en 1964. Plus tard, Josef est devenu mon supérieur à Mutero. Là encore, j’ai été impressionné par son travail calme et précis. – Aujourd’hui, je peux vous en dire plus sur sa vie.

Josef Haag a travaillé au Zimbabwe pendant 54 ans. C’était un missionnaire passionné et doué. Il a pu travailler très longtemps sans aucun problème de santé. À l’âge de 91 ans, il est décédé le 4 février 2021 à Driefontein des suites d’une grave maladie.

Josef a grandi à Gabris (TG) et a fréquenté le gymnase d’Immensee. Il a réussi sa maturité avec un six tout rond. En 1951, il rejoint la Société missionnaire de Bethléem (SMB) et est ordonné prêtre en 1957.

La même année – à l’âge de 27 ans – Josef part pour ce qui était alors la Rhodésie du Sud. Nous pouvons être surpris qu’il ne lui ait fallu que six mois pour apprendre la langue anglaise et la langue shona. Très vite, il a pris en charge la construction et l’organisation des écoles extérieures de la Mission Saint-Joseph. C’était généralement l’une des tâches principales des missionnaires, car il s’agissait de fonder des centres chrétiens, pour lesquels les écoles étaient une base importante. Josef a travaillé si dur que Mgr Alois Haene l’a nommé supérieur de la mission de Mutero en 1967. Dès lors, une série d’engagements pastoraux s’en suivirent : Mashava (1975–1982), c’était pendant la guerre de libération, St. Anthony (1982), Bangala (1983–1991), Chiredzi (1992–1997), Moyo Musande (1998-2005) et Mvuma (2006-2018). Notre confrère Joe Elsener a dit : « Josef Haag était un excellent connaisseur des habitants du district de Chilimanzi et de leurs traditions. Gabriel Imstepf, lui, a été impressionné par la façon dont Josef Haag a mémorisé l’index des fiches avec les noms de famille : « Josef connaissait presque tous les hameaux. Sur la base des registres, il connaissait les parents et les enfants et pouvait dire qui avait déjà eu la communion et qui n’avait pas encore été confirmé.  »

Pendant la guerre de libération, Père Haag était en poste à Mashava. M. Isenegger se souvient comment trois guérilleros ont emmené Haag un matin pour un premier contact avec le chef de la guérilla. Il semble que le danger et la solitude à Mashava aient peu dérangé notre missionnaire.

Josef Haag a également effectué des tâches en dehors de la paroisse. Dans les différentes régions du diocèse, il a officié plusieurs fois en tant que doyen et a également été actif au nom de la SMB en tant que préfet des études (2001-2005). Il a toujours soigneusement étudié les documents avant les réunions. Grâce à son excellente mémoire, il a pu aider les confrères se rappeler tous les détails.

Il a également travaillé comme prudent constructeur d’écoles et d’églises, en dernier lieu lors de la construction du centre de l’église de Mvuma.

En 2018, Josef a remis la paroisse d’Umvuma à un prêtre autochtone et a déménagé au centre régional de la SMB, à Driefontein. Mais pas question de retraite. En tant que pasteur, il s’est rendu disponible à la paroisse de Chaka, à 20 kilomètres de là. Il va bientôt s’y installer et ne passera qu’une nuit par semaine dans la maison régionale. Il correspondait à l’image d’un missionnaire du type « au trot à la tombe ». Si, en plus de des nombreuses choses qui se sont bien déroulées, il a également commis des erreurs, ce n’est certainement pas par omission ; mais plutôt par zèle excessif. – Joseph écrit à la fin de son testament : « Je demande pardon à ceux à qui j’ai fait du tort. Et quiconque pense m’avoir fait du tort peut être sûr que je lui ai pardonné. – Au revoir au paradis.  »

Walter Kaufmann