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Hommage funèbre pour Alois Graf †

Né le2-12-1935Graf Alois
Ordination22-3-1964
Zimbabwe : pastorale et construction d'écoles primaires : Sainte-Croix, Saint-Joseph, Chinyun1966–1971
Mission St Alois : direction, pastorale1972–1976
Zhombe : leadership, doyen1977–1978
Bondolfi : gestion, pastorale1979–1986
Immensee : service d'information1987–1988
Rutenga : développement de la nouvelle paroisse, doyen1988–1996
Machaze/Mozambique : reconstruction de la paroisse, pastorale1997–2021
Décédé le4-2-2021

« Je remercie l’Afrique de m’avoir permis de devenir l’un des leurs,
au nom et par la puissance de Jésus. »
(Extrait du testament de Loisl)

Sur l’enveloppe du testament d’Alois Graf (populairement appelé Loisl), on peut lire : « En cas de décès : soyez bref ! ». Je ne pense pas que l’orateur y réussisse facilement. Quand je vois la photo de Loisl, je me permets de dire : un homme qui réfléchit, fait preuve d’un humour malicieux, exprime une sagacité paysanne et est mentalement éveillé. D’où vient Loisl ?

Hirsenegg in Luthern, dans l’arrière-pays de Lucerne.

Hirsenegg est situé au-dessus de Luthern, dans une zone agricole de deux et trois fermes, strictement parlant. Loisl y grandit avec une sœur et cinq frères. Une vraie famille d’agriculteurs avec peu d’argent et une grande simplicité. Lorsque Loisl a annoncé qu’il voulait devenir prêtre et missionnaire, il a dû aller mendier pour payer ses études. Ce n’était pas très agréable. Son désir de devenir prêtre s’est certainement renforcé au lieu de pèlerinage de Luthern Bad et le prêtre Schürmann, appelé Götti, l’a aidé à atteindre son but. Loisl est allé au gymnase d’Immensee, a fait ses études au séminaire et a reçu l’ordination sacerdotale en 1964.

A Hirsenegg, il n’y avait pas que du bonheur, il y eut aussi des moments sombres : son père est décédé prématurément à la suite d’un accident de vélo lors du pèlerinage de Bramboden. Plus tard, la grange a brûlé parce que son grand-père fumait une pipe dans le grenier à foin. Röösli, la seule sœur de Loisl, est également morte prématurément d’un cancer. Des coups du sort que Loisl a dû supporter.

Au pays de Vashona et d’Amandabele.

Après avoir étudié l’anglais à Londres, Loisl est parti en 1965 pour la Rhodésie du Sud, appelée aujourd’hui le Zimbabwe. Loisl aimait la langue shona et l’a apprise rapidement. Missionnaire ouvert, il s’est rapidement familiarisé avec le peuple et la culture. L’évêque Alois Häne a estimé que ce jeune prêtre savait s’organiser et avait un caractère bien trempé. Plusieurs postes de responsabilité lui ont été confiés. Chinyuni, Mission St Alois, Zhombe, Bondolfi, Matibi, Rutenga. Pendant la guerre, sur ordre du régime Smith et des militaires blancs, il a dû quitter Zhombe. Cela l’a beaucoup blessé. A Rutenga, il a construit une nouvelle paroisse avec un centre de rencontre. En même temps, il était également doyen et, pendant quelques années, directeur de l’école. Dans tous ces domaines, il s’est montré très compétent.

Loisl a été un bon orateur et a raconté de nombreuses histoires de sa vie en Afrique, ce qui était bien approprié pour le service d’information chez nous. Pendant deux ans, il a travaillé à ce service depuis Immensee et a noué de nombreux contacts précieux pour lui et la SMB. Il a été trois fois délégué de l’Afrique aux Chapitres généraux.

Machaze au Mozambique

En 1996, il a remplacé Alex Stoffel à Mussurize (Mozambique) pendant une courte période. Cela l’a conduit à offrir ses forces et son zèle missionnaire dans ce pays voisin et appauvri du Zimbabwe. Au Portugal, il a suivi un cours accéléré de portugais et, en 1997, il a repris une paroisse négligée et déchirée par la guerre de Machaze au Mozambique, accompagné de trois sœurs SJI du Zimbabwe. Au début, tout était en ruine. Loisl a vécu dans la sacristie de l’église endommagée pendant près de deux ans, les sœurs dans un chalet. Une fois, Loisl s’est réveillé dans sa petite chambre exiguë. Il a vu un cobra qui disparut au milieu des boîtes. Loisl a dû déplacer avec précaution toutes les boîtes et les caisses vers l’extérieur jusqu’à ce qu’il trouve le cobra.

Au cours de ces 25 années, Loisl a reconstruit et agrandi Machaze avec un jardin d’enfants et un centre de réunion. Avec beaucoup de diligence et de persévérance, il a fait prospérer Machaze et les nombreuses stations extérieures. Loisl, un missionnaire de cœur et d’âme, parlait anglais, shona, portugais et chindau. C’est pourquoi il était si proche des gens et les gens l’aimaient. Il a écrit dans son testament : « Je remercie l’Afrique de m’avoir permis de devenir l’un des leurs, au nom et avec la puissance de l’esprit de Jésus. »

Loisl en tant que personne, ami et ses hobbies

Loisl a entretenu des amitiés pendant des années avec des proches, mais pas à travers des lettres. Ce n’était apparemment pas dans sa nature. Il écrit : « Je demande pardon à tous ceux que j’ai offensés, notamment par ma paresse à écrire à mes proches et à mes nombreux amis. J’en ai moi-même souvent souffert. »

Loisl aimait aussi les moments de détente, avec une pipe à la bouche à tout moment. Il était passionné par la pêche au barrage de Shashe à Driefontein, ou à Lundi, avec l’évêque Häne, ou sur l’alpage de Göschener avec le Dr Mark Albisser lors des congés. Il aimait jouer avec passion, mais il n’aimait pas perdre. À Driefontein, il récoltait le bon miel des nids d’abeilles et, pendant ses congés, il rejoignait les chasseurs à Luthern, célébrait pour eux l’office de l’Hubertus et partait ensuite avec eux pour une journée de chasse. Une fois, il a tiré un chevreuil.

Par-dessus tout, Loisl a été un hôte agréable. Il savait très bien cuisiner, surtout des menus épicés et il y avait toujours une bière ou un whisky pour l’apéritif. C’était Loisl : partager la vie avec d’autres dans une atmosphère chaleureuse. « Ä chli höckele ! » disait-il toujours, « das tued mier rüüdig guet ! » (Se reposer un peu, cela fait tant de bien, disait-il en dialecte.) – Il avait raison.

Loisl a souvent dû lutter dans sa vie : Il a survécu à des accidents de voiture, des coliques néphrétiques et des côtes cassées. À Machaze, il a construit une petite ferme d’élevage : poulets, lapins, canards et un chat. Sur le plan théologique, Loisl était fort intéressé, se posait des questions ; il pouvait insister avec obstination sur ses propres idées, aimait le football, en particulier Manchester United et Liverpool, se tenait informé sur la politique mondiale et faisait l’éloge du « Willisauer Bote » comme l’un des meilleurs journaux suisses. Tout cela appartient à Loisl et bien plus encore.

Aujourd’hui nous disons : Merci Loisl pour tout ce que tu as été pour nous : un missionnaire, un être humain et un ami. Tu nous manques beaucoup. Au revoir, Loisl, dans le pays au-dessus des nuages. Tichazo onana Chisara zvakanaka !

Josef Christen