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Hommage funèbre pour Ueli Scherer †

Né le 13.7.1934Scherer Ulrich
Ordonné prêtre le 26.3.1961
Immensee : service de publicité des SMB1961–1963
Taïwan : études et ministère pastoral taïwanais1963–1967
Immensee : service de publicité des SMB1967–1971
Taïwan : études de chinois, pastorale à Taidong et sur l'île aux orchidées1971–1980
Pastorale à Gaoxiong et sur l'île aux orchidées (jusqu'en 1989), président du mouvement Cursillo1980–2018
Décédé le 31.12.2020

« Réjouissez-vous toujours ! » (1 Thess 5:16)

Chers amis réunis pour faire leurs adieux à Ueli Scherer, il est peut-être un peu inhabituel de choisir l’Évangile de Noël (Lc 2, 8-14) lors d’un service commémoratif pour défunt. Mais je pense que la bonne nouvelle des anges aux bergers, c’est-à-dire la bonne nouvelle au monde, convient à Ueli, car le but de son activité missionnaire a toujours été de proclamer la Bonne Nouvelle au peuple de Taïwan et de vivre cette Bonne Nouvelle. Ce message de joie, de paix, de libération, devrait donner au peuple taïwanais de nouvelles perspectives, du courage pour affronter la vie et une joie de vivre bouillonnante. Le travail missionnaire d’Ueli a été façonné par le soin miséricordieux et vivifiant de Dieu pour nous, humains. L’expérience de sa famille y a certainement beaucoup contribué. Commençons donc par explorer un peu cette expérience :

Expériences familiale

Ueli Scherer est né le 13 juillet 1934, troisième enfant de la famille Scherer-Ramoser, et a grandi avec ses trois frères et sœurs Franz, Louis et Thérèse au pied de l’Uetliberg. Son père Franz était alors employé comme portier à l’usine de produits SAIS à la direction située à la Bahnhofstrasse à Zurich. Sa mère Thérèse était originaire de Klobenstein, dans le Tyrol du Sud. Les parents d’Ueli se sont rencontrés à Rome, où son père a servi pendant plusieurs années sous le pape Pie XI dans la Garde suisse, tandis que sa mère travaillait dans une maison privée à Rome. Le lieu d’origine de sa mère a ensuite offert de merveilleuses vacances à toute la famille.

Ueli est allé à l’école primaire de Friesenberg. Le désir de devenir lui-même missionnaire a été éveillé par les dimanches de la mission, au cours desquels les missionnaires racontaient leurs expériences, comme par exemple les fourmis frites, qu’Ueli a immédiatement essayé avec ses frères, malheureusement sans succès. Plus tard, Ueli a écrit de telles histoires et d’autres farces dans le magazine mensuel de la paroisse de Taitung, à Taiwan ; magazine que les paroissiens attendaient impatiemment.

Dans la paroisse de Sainte Thérèse, Ueli était un enfant de chœur enthousiaste et un animateur de jeunesse enthousiaste, ainsi qu’un coquin qui aimait toujours participer à des farces. Ueli a un jour ennuyé le concierge de l’école en vidant sur le sol toutes les poubelles de certaines salles de classe. Le gardien a giflé par inadvertance le frère d’Ueli, Louis, pour ce méfait, car les deux avaient l’air de frères jumeaux et une confusion était donc possible.

Ueli était très doué pour le sport et grimpait à de nombreux arbres pour se remplir les poches de fruits savoureux. Dans un camp de jeunes à Seelisberg, il a continué cette habitude et a été repéré par un certain Fridolin Stöckli qui, en tant qu’étudiant en théologie de la SMB, faisait un stage dans ce camp de jeunes. Ueli a reçu une gifle de sa part pour cela, ce qui, a posteriori, peut être interprété comme un appel à l’engagement missionnaire.

À propos de la carrière de missionnaire dans la SMB

Après un an d’études secondaires, Ueli commence le lycée au progymnase de Rebstein, puis un an après, au gymnase d’Immensee, qu’il termine avec succès en 1954 avec la maturité fédérale. Au séminaire de Schöneck, au-dessus de Beckenried, Ueli se consacre à l’étude de la philosophie et de la théologie, qui est cependant toujours marquée par des expériences et des aventures passionnantes. Là aussi l’escalade demeure un passe-temps pour Ueli, qui passe des arbres aux sommets des montagnes, dont le Cervin, avec son confrère décédé Martin Holenstein (SMB), et à de nombreux autres sommets du Valais, des Grisons et des Dolomites. Il maîtrise également parfaitement le ski, ce qu’il a prouvé lors de son service militaire en tant que porteur de l’insigne de haute montagne. Ueli était aussi un amoureux de l’eau ; pendant ses études au séminaire, il s’est aventuré secrètement à la nage de Beckenried à Gersau et retour, une dizaine de kilomètres, par un bel après-midi de congé. Heureusement, il est rentré sain et sauf et aucun supérieur du séminaire n’a eu connaissance de cette excursion de natation non autorisée.

Le 26 mars 1961, Ueli a été ordonné prêtre par l’évêque Josephus Hasler de Saint-Gall à Rebstein. Il a célébré sa première messe à Pâques la même année dans sa paroisse natale de Sainte Thérèse.

Contre son désir d’être missionnaire en Colombie, Ueli a été envoyé à Taiwan en 1963 après deux ans au service d’information de la Société missionnaire. Avec Augustin Büchel, il a voyagé sur un cargo pendant six semaines. Arrivé à Taïwan, il a appris le taïwanais à la Mission des Pères de Maryknoll à Taichung et a trouvé un bon soutien auprès de la famille Chang, chez qui il a logé et a pu également pratiquer la langue taïwanaise. La première mission pastorale d’Ueli a été chez son confrère décédé Hermann Brun (SMB) dans la paroisse de Chang-Bin, où il a pu faire ses premières expériences dans la vie quotidienne taïwanaise.

Mais déjà en 1968, il a été rappelé à Immensee pour exercer son grand talent de communicateur dans le service d’information.

Après quatre ans, fin 1971, il est retourné à Taïwan, a appris le chinois mandarin et s’est engagé dans la paroisse Pao-Sang-lu de Taitung, siégeant également au conseil régional pendant trois ans. Il avait un don particulier pour s’occuper des jeunes. En plus de ce travail, il a accompagné les cinq paroisses de l’île des Orchidées pendant plusieurs jours chaque mois. En 1981, il a déménagé avec son confrère Gottfried Suter (SMB) à Kaohsiung, la plus grande ville portuaire du sud-ouest de Taïwan, où de nombreux migrants de la côte est se sont déplacé pour trouver du travail. Friedrich Hort (SMB) y avait déjà commencé ce travail auprès des migrants. Après la mort de Friedrich Hort et celle, trop précoce, de Gottfried Suter, Ueli, avec de bons collaborateurs, a continué à construire une congrégation ethniquement mixte : Taïwanais, Chinois du continent, membres de diverses tribus indigènes, sous la devise : ‘l’unité dans la diversité’, ce qu’il a également réussi à faire grâce à sa proximité personnelle avec le peuple et à sa connaissance des langues.

Ueli a été actif pendant de nombreuses années en tant que président du mouvement Cursillo pour l’ensemble de Taïwan. Le fait qu’il ait été élu doyen par ses collègues agents pastoraux et qu’il ait été membre du conseil diocésain pendant 12 ans montre sa popularité et ses capacités. Après de nombreuses années de vie et de travail missionnaire à Kaohsiung, Ueli a commencé à souffrir de maladies qui le gênaient de plus en plus. Sa mobilité a été gravement réduite par une affection dorsale et sa vue s’est tellement détériorée en raison de la redoutable maladie de la macula de l’œil qu’il pouvait à peine lire. Malgré cela, et grâce au grand soutien de sa catéchiste et des paroissiens, il a pu continuer à être pasteur pendant quelques années encore. Il y a deux ans, après avoir trouvé un bon successeur venu des Philippines, il a décidé, le cœur lourd, de rentrer en Suisse, où il a été accompagné ici à Immensee au cours des derniers mois par le personnel soignant jusqu’à son décès.

Ueli Scherer était mon curé

J’ai fait l’expérience d’Ueli à Taiwan, dans la paroisse de Bao-Sang-Lu de la ville de Taitung pendant un peu moins de trois ans – une période relativement courte – entre 1976 et 1979. Ensuite, je suis allé à Manille pour poursuivre mes études et quand je suis revenu à Taitung après deux ans et demi, il était déjà à Kaohsiung dans l’ouest de Taiwan, avec Gottfried Suter, auprès des migrants.

Au début, Ueli était mon curé et j’étais son vicaire. Ueli était très soucieux que je puisse avoir autant de contacts que possible avec les gens de la paroisse après les deux années d’étude de la langue. Nous vivions dans un immeuble de deux étages. L’étage inférieur était l’espace pour le culte et l’étage supérieur était celui où nous vivions. Les portes des bureaux étaient toujours ouvertes quand nous étions chez nous, comme c’est la coutume à Taïwan. Ueli s’est installé dans le bureau du fond et m’a laissé le bureau du devant. Lorsque les gens montaient les escaliers, ils devaient d’abord passer par mon bureau. Ils ne pouvaient pas faire cela sans échanger quelques mots avec moi, même s’ils allaient ensuite chez Ueli. Il m’a ensuite laissé sa charge paroissiale en tant que vicaire, généreux comme il était ; ce que j’ai beaucoup apprécié car j’ai ainsi appris à connaître les gens et à pratiquer mon chinois.

Afin de continuer à apprendre et à cultiver la langue, Ueli m’a donné de très bons conseils, qu’il avait également mis en pratique lui-même : l’un d’eux était que je devais écrire les caractères chinois pendant une heure chaque jour. Je l’ai fait en commençant à copier la Bible. Car les personnages – c’était l’expérience des professeurs de l’école de langues – doivent atteindre le cœur en passant par la main vers le bras, afin qu’on puisse les retenir. Et en effet, cela fonctionnait.

Un autre conseil était de lire des romans et des histoires passionnantes où l’on est entraîné par l’histoire et où l’on ne s’attache pas à tous les personnages que l’on ne connaît pas. De cette façon, beaucoup de personnages entrent dans votre tête sans que vous les appreniez spécifiquement parce que vous les voyez encore et encore. Cela a également fait ses preuves.

Ueli avait le temps et a su prendre son temps. Nous sommes allés presque tous les dimanches soir après la messe du soir dans un petit restaurant pour manger soit de merveilleux sashimis, soit de petits poissons rôtis – avec une bière pour accompagner le tout.

En hiver, nous devions nous protéger contre la grippe et nous nous asseyions donc très souvent ensemble tard dans la nuit pour déguster un alcool assez fort appelé Gauliang. Cela nous a permis de rester en bonne santé. Le lundi était un jour de congé et Ueli le respectait strictement.

Ensuite : Ueli avait une voix forte, qui se manifestait de différentes manières.

Pendant la dictature de Tchang Kaï-chek, le contrôle de la police étrangère locale était assez intense. Ueli était allergique à un policier étranger en particulier, et quand il venait et voulait savoir ceci ou cela, Ueli lui disait de sa voix forte que nous, les SMB, étions au service du peuple et travaillions pour le bien de Taïwan, et qu’il devrait se retirer d’ici.

Ueli pouvait aussi être bruyant de temps en temps quand quelque chose ne lui convenait pas. Pour moi, ce n’était pas un problème. Il fallait juste un peu de patience pour que sa voix redevienne un peu moins forte.

La plus belle contribution qu’Ueli ait faite avec sa voix forte a été dans notre double quartet, que nous, les hommes de la SMB, avons pu maintenir pendant de nombreuses années. Avec sa basse sonore, il a donné une base parfaite et sûre. Nous avons chanté presque tous les lundis de congés. Ainsi, Ueli a pu me faire vivre une période magnifique, passionnante, variée et vraiment réussie en tant que vicaire. Je lui suis très, très reconnaissant pour cela !

Pour moi, Ueli était le pasteur idéal, car il savait comment me rapprocher des Taïwanais, de leurs langues, de leur mode de vie et de leurs cœurs à sa manière joyeuse et ouverte, afin que je puisse vraiment me sentir chez moi et que Taïwan devienne une deuxième patrie. Ueli, merci beaucoup !

Josef Meili SMB